Interview
Leestijd
5 min.

Wat is het geheim van een gelukkige dertiger?

‘Is dit alles’. In de jaren ‘80 zong de band Doe Maar al over het dertigersdilemma. Alleen had het toen nog geen naam. En is de keuzestress voor begin dertigers alleen maar erger geworden. Maar hoe ga je er als dertiger mee om en hoe word je écht gelukkig?

Drs. Manou van Eerten geeft loopbaancoaching voor twintigers en dertigers en is expert op het gebied van het dertigersdilemma. Ze helpt hen bij vraagstukken op het gebied van wonen, werken en relaties. En bij levensstress. Want stressvol, dat is het leven voor dertigers vaak. Hoe het kan dat deze generatie stress van het leven ervaart, is volgens Manou simpel te verklaren: ‘Als je rond de dertig bent, kom je voor grote keuzes te staan.’

Levensvragen

Waar ga ik wonen, met wie ga ik wonen, in een stad of in een dorp en met huisgenoten of met een partner. Naast wonen, is werken voor dertigers een ding. Ze zijn afgestudeerd, werken een aantal jaar, maar vinden hun werk niet bijzonder inspirerend en denken dan: is dit alles? Op de middelbare school maak je met je vakkenpakket al de keuze over wat je later gaat doen. De vakken die je kiest zijn bepalend voor je verdere loopbaan. Je gaat studeren en kiest voor een studie die aansluit op wat je als vijftienjarige gekozen hebt. Of de studie die je vrienden gaan doen.

Wat wil ik nou écht?

En ja als je dan rond je dertigste aan het werk bent, dan denk je op een dag: waar ben ik mee bezig, wat wil ik nou écht? Maar liefst 72% van de hoogopgeleiden dertigers tobt met loopbaanvragen (Wijnants 2008). Ook relaties kunnen een vraagstuk zijn: ‘wil ik verder met deze persoon, wil ik kinderen met hem of haar of vind ik überhaupt nog wel een partner om een toekomst mee op te bouwen.’ Volgens Manou kunnen al deze vragen samen tot het dertigersdilemma leiden; piekeren, slaapproblemen, keuzestress, continue twijfelen, zelfs over kleine dingen als ‘wat zal ik aantrekken vandaag’.

Spannende stap

Die keuzestress heeft ze zelf ook ervaren toen zij dertiger was. Manou: ‘Ik werkte jarenlang als organisatieadviseur voor adviesbureaus in het sociaal maatschappelijke domein. Ik wilde het dolgraag worden, maar toen ik het eenmaal was, merkte ik dat mijn hart er niet lag. Daarna ben ik gaan solliciteren en werd ik een aantal keren afgewezen. Alle pijlen wezen erop dat ik voor mezelf moest gaan beginnen. Ik heb toen al mijn moed bij elkaar geraapt en ben The Me Company gestart. Een enorm spannende stap waar ik nog elke dag van geniet.’

Niet gelukkig? Eigen schuld

Maar waar komt die keuzestress nou vandaan, waarom heeft deze generatie daar last van? Manou vertelt: ‘Onze welvaart doet ons denken dat alles maakbaar is. Alles mag en is mogelijk. We zijn opgegroeid met het idee dat je goed bent zoals je bent, dat je alles kan worden wat je maar wilt én dat je alles kunt doen wat je wilt. Dan is het dus je eigen schuld als je niet gelukkig bent. Het komt dan door de keuzes die je zelf hebt gemaakt. Dit geeft enorme druk en stress aan dertigers, maar ook aan andere generaties.’

Snel een beetje

Volgens Manou speelt niet alleen keuzestress een rol bij het dertigersdilemma, ook is deze generatie gewend dat alles snel moet gaan. Want als je kinderen wil, dan wil je daarvoor nog carrière gemaakt hebben of die mooie wereldreis gemaakt hebben want daarna kan dat niet meer. ‘Onzin natuurlijk, na kinderen kun je dat nog steeds. Maar toch is die opvatting er en hebben dertigers het gevoel dat ze haast hebben. Ze werken ergens een paar jaar en vragen dan al om promotie, ze willen zo snel mogelijk manager worden. En dat kan natuurlijk niet. Je moet de tijd voor dingen nemen en werkervaring opdoen,’ vertelt Manou.

Ga in gesprek

Daarnaast geeft social media meer druk voor dertigers. We zijn gewend om onszelf continu met anderen te vergelijken. Daarover zegt zij: ‘Hij heeft wél promotie, een koophuis, een kindje én is getrouwd… Het leven van een ander ziet er op social media altijd beter uit dan dat van jezelf. Maar ga eens met iemand in gesprek. Dan kom je erachter dat hij het heel spannend vond om te trouwen en dat het huis kopen niet zonder slag of stoot ging.’

Superhelden en prinsessen

‘Deze generatie moet dealen met de gewenning van directe behoeftebevrediging. Op Tinder heb je met één swipe vanavond een date, en bestel je een nieuwe broek, dan ligt deze morgen op de mat. Alles moet nu en we zijn daardoor best ongeduldig geworden. Daar komt bij dat we als kind veel geprezen zijn. Velen van ons waren vroeger superheld of prinses. Alles wat we deden was goed en dan moet je, als je gaat studeren of werken, opeens leren om met feedback om te gaan. Dat levert een flinke deuk in het zelfvertrouwen op.’

Omarm je kwetsbaarheid

Waar het dan wel echt om zou moeten draaien? Volgens Manou: ‘arbeidsvreugde en zinvolle relaties. Dat ontwikkel je niet in een maand of een jaar. Het vergt ongemak, doorploeteren en geduld. Daarom gun ik deze generatie geduld. Geduld om werkvreugde te ervaren, te ontdekken dat je nog maar aan het begin van je loopbaan staat en je gerust een paar keer van koers kan veranderen. En ook geduld om te bedenken wat je wilt in het leven. Even stil te staan, tijd te nemen voor je eigen onrust. Neem je stress serieus, het dertigersdilemma is geen luxeprobleem. En praat over je keuzedilemma’s, met een coach of met vrienden.’ Tot slot wil Manou nog één ding meegeven: ‘Omarm je kwetsbaarheid, je hoeft niet perfect te zijn. Dat maakt je juist menselijk.’

Zelf reageren



Benieuwd naar meer geheimen van een gezond leven?