Achtergrond
Leestijd
4 min.

Cryotherapie: de helende kracht van kou

In 2015 ontstaan en sindsdien een populaire manier om van spierpijn (of een kater) af te komen: cryotherapie. Drie minuten in je ondergoed in een cabine bij een temperatuur van -110 °C. In trek bij sporters, maar ook steeds vaker bij mensen die last hebben van vermoeidheid, huidproblemen, reuma, depressiviteit, burn-out en stress. ‘Reumapatiënten komen soms dagelijks bij ons freezen.’

Onder meer Koen Verweij, Thomas Berge en Fajah Lourens zweren erbij. Een paar minuten in een soort menselijke diepvries staan zou helpen bij allerlei klachten, zoals acne en cellulitis, stress, jetlags en slaapproblemen. Maar ook om je weerstand te verhogen, je immuunsysteem te versterken, gewichtsverlies te stimuleren en je vitaliteit te verhogen kan cryotherapie helpen. ‘Er zijn intussen allerlei wetenschappelijke onderzoeken die bewezen effecten aantonen’, zegt John Zwamborn, conceptmanager bij Freezlab, hét cryocentrum van Nederland. ‘Het is iets natuurlijks. Geen pillen of poeders, maar gewoon koude lucht.’

350 mensen per dag

Cryotherapie stamt af van het Griekse woord voor kou, kryo en vindt haar oorsprong in Japan. Daar begon een arts eind jaren ‘70 te experimenten met lagere temperaturen om zijn vrouw met reuma te helpen. In Duitsland is de techniek verder ontwikkeld. In Nederland ontstond de trend in 2015 en sindsdien heeft cryotherapie ook hier een opmars gemaakt. John: ‘Deze maand vieren we ons vierjarig bestaan. Waar we vroeger blij waren als we 50 klanten op een dag hadden, komen er nu zo’n 200 tot 400 mensen op een dag langs. We zitten voorlopig nog met één vestiging in het Olympisch Stadion in Amsterdam, maar hopen dit jaar nog op meerdere plekken in Nederland te openen.’ 

Strakke huid is een cadeautje

John was er zelf ook vroeg bij. ‘In 2016 las ik voor het eerst iets over cryotherapie en ik was meteen getriggerd’, vertelt hij. ‘Ik ben altijd op zoek geweest naar manieren om de kwaliteit van mijn leven te vergroten. Dat is ook de boodschap die we naar buiten proberen te brengen. We gaan niet garanderen dat dit het nieuwe wondermiddel is om af te vallen of dat je hiermee van al je cellulitis af komt. Een strakkere huid is een cadeautje dat je erbij krijgt, maar het is vaak niet een doel op zich.’ Wat het doel dan wel is? John: ‘Zoals onze slogan: make feeling good a habit. De kou maakt je mentaal heel kalm en scherp, fysiek voel je je een stuk energieker. Drie minuten is alles wat je nodig hebt om je als een ander mens te voelen.’ 


Credit: © Jerome de Lint.

Sneller spierherstel 

Hoe dat precies in z’n werk gaat, daar kan Noor (19) alles over vertellen. Deze fanatieke hockeyster komt regelmatig bij FreezLab na een training. ‘Ik ben twee jaar geleden in aanraking gekomen met cryo door een meisje uit mijn team. Sindsdien is mijn hele team fan. Meestal ga ik na een training voor sneller herstel van mijn spieren, maar sommige teamgenootjes vinden het ook fijn om vóór een training te gaan en wakker te worden’. In een cabine passen maximaal vier personen. Noor: ‘Je krijgt een mondkapje, oorwarmers, handschoenen, sloffen en sokken aan. Dan stap je in een ruimte waar het ongeveer -60 °C is, daarna ga je de cabine in waar het -110 °C is. De laatste 30 seconden heb ik het altijd wel héél erg koud, maar je went eraan.’ 

Zuurstof in je bloed

Wat gebeurt er eigenlijk met je lichaam als je blootgesteld wordt aan deze menselijke vrieskist? ‘Je lichaam krijgt even acute stress’, vertelt John. ‘Je bloed trekt zich terug naar de vitale organen en gaat zich als tegenreactie opwarmen en zuurstof en ontstekingsremmende hormonen vrijgeven. Je immuunsysteem krijgt een boost en je energiebanen worden opgeschoond. Kort, intensief en pijnloos.’ Die handschoenen, sloffen, sokken en oorwarmers krijg je puur als bescherming, zegt John. ‘Hier zitten je zenuwuiteinden – die wil je beschermen.’ Bij elke cabine zit ook een Freezmaster, die de freezers in de gaten houdt via het raam en vertelt wanneer de tijd voorbij is. John: ‘We hebben tot nu toe 32.000 unieke bezoekers gehad, honderdduizenden sessies en er is – gelukkig – nog nooit iets gebeurd.’ 

Van millennial tot reumapatiënt

De klandizie die over de vloer komt bij FreezLab, is heel divers: van de zelfbewuste millennial tot reumapatiënten en van mensen met een burn-out tot mensen met slaapproblemen. Zoals Vera (26), die een maand lang iedere dag ging omdat ze een slaaptekort had. ‘Cryotherapie heeft me enorm geholpen om weer lekker te kunnen slapen’, vertelt ze. ‘Ik bleef dan vaak ook nog wel even hangen voor een koffietje – FreezLab werd daardoor echt het uitje van de dag. Het bijzondere was dat je in de kleedkamer écht verhalen hoorde van reumapatiënten die er enorme baat bij hadden. Ik kan het ook echt iedereen aanraden; maar ga wel vaker dan één keer. Oh, en het helpt ook onwijs bij een kater!’ 

Naast Doutzen Kroes

Je kunt bij FreezLab een strippenkaart of abonnement nemen, waarbij je van één keer per week tot meerdere keren per dag langs kunt gaan. John: ‘Veel mensen komen in hun lunchpauze, of als ze net gesport hebben. Als je wil, kun je in 10 minuten weer buiten staan. Hoe vaker je komt, hoe sterker het resultaat.’ De langetermijneffecten van cryo? Dieper en sneller in slaap komen, meer en betere energie en een mooiere huid. John: ‘Toch is het voor iedereen anders. De één is wat gevoeliger en heeft na één sessie al resultaat, de ander voelt pas iets na vier sessies. Kom het vooral lekker zelf uitproberen! En wie weet, kom je zomaar naast Doutzen Kroes in de cabine te staan.’

Zelf reageren



Benieuwd naar meer geheimen van een gezond leven?